Las ballenas se acercan a Barcelona

 

Las ballenas se acercan a Barcelona

 

El 80% pasa lejos de la costa y no sufre interferencias con el tráfico marítimo  |  Los rorcuales viajan al mar de Liguria y pasan en abril por las costas de Barcelona  |  Sus competidores por el mismo alimento, como el atún, están en retroceso

 

 

La ballena fue fotografiada el pasado 19 de abril a cinco millas de la torre Mapfre, en aguas de la costa barcelonesa  /   Amalia Infante

 

 

ANTONIO CERRILLO | Barcelona | 29/04/2009 | Actualizada a las 03:31h

 

Quienes los han visto quedan fascinados. Su presencia emerge a la superficie de forma imponente y surge como una aparición. Amalia Infante, una fotógrafa que viajaba en un velero de Eivissa a Barcelona, vio el rorcual a cinco millas de la torre Mapfre el domingo 19 de abril. Y no lo olvida.

 

Prohibida la caza desde 1985

 

La caza de ballenas está prohibida desde que en 1985 la Comisión Ballenera Internacional decretó la moratoria para la captura de estos animales. No obstante, diversos países sortean con diversos procedimientos la prohibición. Japón utiliza como excusa la denominada caza científica y se atribuye cada año varios cientos de ejemplares para comercializar.

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– Nos desconcertó el sonido de una especie de surtidor en la parte de sotavento del barco.

 

Pero Amalia no ha sido la única afortunada en avistar cerca de la costa barcelonesa el rorcual común. "Este hecho no es frecuente, pero tampoco excepcional", explica Àlex Aguilar, catedrático de Biología Animal de la Universitat de Barcelona (UB), quien recuerda que, "no obstante, el 80% de los ejemplares viajan lejos de la costa". Además, son más fáciles de ver porque las poblaciones de rorcuales crecen. La prohibición de capturar ballenas y una mayor facilidad para encontrar comida (al desaparecer sus competidores, los túnidos, en franco retroceso) son algunas razones.

 

Prácticamente todas las ballenas avistadas en el litoral catalán son de la especie rorcual común (Balaenoptera physalus)y corresponden a poblaciones que se mueven en el Mediterráneo. Suelen vivir en invierno en aguas del norte de Áfricay, a partir de febrero, empiezan a moverse hacia el norte. Así, entre febrero y marzo suelen verse en el estrecho entre Eivissa y Valencia, y entre abril y mayo ya se observan en el litoral barcelonés. Esto ha permitido que lectores de La Vanguardia,como Miquel Orós López, hayan observado grupos de cuatro y cinco ballenas de unos 20 metros a unas tres millas frente a Castelldefels.

 

Los rorcuales pasan el verano frente a las costas de Liguria (entre Niza y el norte de Italia) y en septiembre enfilan su regreso hacia Áfricarecorriendo una ruta al este de Baleares entre Córcega y Cerdeña.

 

"El rorcual se dedica preferentemente a reproducirse en invierno, mientras que en verano busca, sobre todo, comida, que encuentra abundantemente en estas zonas", según explica el catedrático Àlex Aguilar. Los movimientos de estos animales están condicionados, pues, por el hecho de que en invierno buscarán las aguas más calientes, idóneas para las crías, ya que, al tratarse de mamíferos, necesitan mantener la temperatura corporal constante.

 

– Los cinco tripulantes del velero dirigimos la mirada hacia el lugar de donde surgía un extraño sonido, que desapareció dejando una mancha plana sobre el mar. Nos quedamos boquiabiertos.

 

En la actualidad está aumentando el número de rorcuales, según explica Àlex Aguilar. La evolución positiva se debe no sólo a que la caza está prohibida, sino al hecho de que las ballenas encuentran de manera abundante el zooplancton del que habitualmente se alimentan (eufausiáceos: krill formado por crustáceos similares a gambitas diminutas) debido a que desaparecen sus competidores. Las ballenas comen el mismo alimento que los bonitos y los atunes jóvenes, pero como estos predadores están en retroceso por la sobrepesca, se encuentran sin competidor. Y así pueden saciarse de los densos bancos de krill que encuentran a su paso. "La sobrepesca que sufren muchas especies de grandes predadores en el Mediterráneo ha reducido sus poblaciones, lo que supone una clara ventaja adicional para especies que, como la ballena, comen el mismo alimento pero no sufren esta explotación pesquera", dice Aguilar.

 

Los túnidos están en franco declive y las ballenas se benefician de ello. Se sabe desde hace años que atún y bonito comen lo mismo que las ballenas. Y en Galicia era tradicional antiguamente que cuando un pescador cogía atún o bonito informara a los balleneros, porque si había bonito o atún, encontraría ballenas.

 

– Esperamos un minuto y de nuevo subió el cetáceo a la superficie. Era un rorcual común de 16 metros de longitud. Era tan grande como nuestro barco.

 

Los rorcuales no sufren, además, la contaminación marina que sí padecen de forma significativa otros animales, como atunes, delfines o tiburones. De hecho, esta contaminación (producida por ingestión de PCBs, mercurio, metales pesados y otros contaminantes vertidos al mar) se produce sobre todo por bioacumulación en los tejidos grasos. Así, a lo largo de las cadenas alimentarias, a medida que el pez grande se va comiendo al pez más chico, va aumentando esta dosis de contaminación acumulada en su cuerpo con cargas de desechos químicos. El resultado es que cuanto más alto es el lugar que ocupa el animal en la cadena trófica, más grande es el riesgo de contaminación, mientras que las ballenas están en el lugar más bajo de la cadena, con su dieta a base de krill. – El rorcual nos estuvo rodeando durante 20 minutos, hasta que volvió a tomar rumbo hacia el norte.

 

Además, las ballenas, excepto en ocasiones excepcionales, también consiguen eludir los accidentes con embarcaciones u otras interferencias con el hombre. El 80% de los ejemplares suelen viajar lejos de la costa y se sitúan entre 50 y 60 millas del litoral (entre 90 y 110 kilómetros), al que raramente se aproximan, con lo cual pueden sortear el tráfico marítimo. Se han dado, eso sí, choques de ballena con barcos y algunas embestidas, aunque son casos excepcionales, dice Aguilar.

 

Algunos de los cadáveres de ballenas causados por estos accidentes se hallan en el zoo de Barcelona. Concretamente, en esta instalación se guardan dos esqueletos de animales que murieron en sendos accidentes registrados a mitad del siglo pasado, cuando fueron arrastrados por la proa de los barcos que las descubrieron al llegar a puerto.

 

– ¡Quién nos iba a decir que de regreso a Barcelona nos iba a recibir el segundo animal más grande del planeta después de la ballena azul!

Un mar sin peligros y una costa para respirar

La prohibición de capturar ballenas desde 1985 o la facilidad para encontrar comida explican que el Mediterráneo sea un mar plácido para los rorcuales. Además, no está siendo un peligro el desarrollo de un turismo de observación de ballenas. En ocasiones, estos animales pueden verse molestados o amenazados por la presencia excesiva de visitantes deseosos de hacer fotos y participar en excursiones que pueden dar lugar a colisiones y accidentes. Pero el turismo ecológico no es un problema.

 

Este tipo de actividades se han empezado a registrar en el mar de Liguria, pero aún están poco desarrolladas, dice Àlex Aguilar. Muy diferente es la situación en Canarias o en el estrecho de Gibraltar, donde el exceso de visitantes sí distorsiona la vida salvaje de otros cetáceos como los del delfines o calderones. También suelen ser muy infrecuente que los animales aparezcan varados en la costa. El 95% de los rorcuales que llegan a la costa son animales muertos arrastrados por la corriente, pero excepcionalmente llega alguno vivo. En estos casos, se trata de animales aquejados por alguna enfermedad y que necesitan respirar. En este sentido, la costa les ofrece zonas con menos profundidad, con lo que pueden emerger con un simple movimiento de cola. El fondo del mar, en cambio, es más peligroso. Una ballena respira cada tres o cuatro minutos. Si deja de respirar en este tiempo puede bajar hasta doscientos metros en alta mar, mientras que en la costa puede respirar fácilmente.

 

 

 

 

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