Proponen cernícalos contra las plagas de topillos

 
ECOLOGÍA | Investigación del CSIC

Proponen cernícalos contra las plagas de topillos
De esta manera se evitaría el uso de venenos que matan a otras especies
Gustavo Catalán Deus | Madrid
Actualizado jueves 12/03/2009 18:57 horas

El cernícalo vulgar, una pequeña ave de presa, podría ser la solución biológica contra las periódicas plagas de topillos en Castilla y León.
 

Cernícalo vulgar con un topillo capturado en su nido. (Foto: CSIC)
Es lo que afirma un equipo de especialistas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha estudiado durante 11 años las relaciones de dependencia entre un depredador generalista como el cernícalo vulgar (Falco tinnunculus), y algunas de las especies que le sirven como aliento, como el topillo campesino (Microtus arvalis), el lagarto ocelado (Lacerta lepida) y la musaraña gris (Crocidura russula).
El estudio confirma que el efecto de un depredador generalista es el de estabilizar las fluctuaciones en las poblaciones de sus presas e impedir grandes picos de abundancia, lo que podría ser utilizado como herramienta biológica para prevenir las explosiones demográficas como la sufrida recientemente por la comunidad castellana.
La investigación, publicada en la revista PLoSONE, fue realizada en la comarca ganadera de Campo Azálvaro, en los términos municipales de El Espinar y Navas de San Antonio, en Segovia, así como en Navalperal de Pinares, en Ávila.
En el caso del topillo, los picos demográficos encontrados en esta región son de menor tamaño que los identificados en regiones más septentrionales de la meseta, donde la abundancia de cernícalos es más baja.
El cernícalo vulgar es un depredador que en regiones mediterráneas se alimenta de una gran variedad de insectos, anfibios, reptiles, aves y pequeños mamíferos, como el topillo.
La dinámica poblacional del topillo se explica por el número de cernícalos y por las condiciones climatológicas. Hay más topillos cuando el año anterior hubo menos cernícalos, cuando la temperatura media anual fue más alta y la precipitación anual mayor.
«De esta manera se podría prevenir el uso de veneno como plaguicida que causa la muerte indiscriminada de otras especies, perjudica el estado de conservación de las poblaciones de fauna salvaje y afecta también a otras actividades económicas, como la caza», señala el coautor del estudio Juan Antonio Fargallo.
El investigador añade que "sería conveniente investigar si los depredadores, largamente esquilmados por intereses cinegéticos en Castilla y León, podrían usarse para evitar las explosiones demográficas de un roedor que, aparentemente, causa daños significativos a la agricultura".

 
 
 
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