Hallan en el Sahara una rara especie de planta acuática

 
Hallan en el Sahara una rara especie de planta acuática

Diversas estrategias reproductivas explican su supervivencia en un ambiente tan hostil
Fecha de publicación: 20 de febrero de 2009
 
 
Una nueva población de "Riella affinis", una rara especie de planta acuática, ha sido descubierta por un equipo de investigadores del Departamento de Botánica de la Universidad de Valencia (UV) en el Tassili n’Ajjer (Sahara argelino), según informó el propio centro universitario.
Este hallazgo se produjo en una pequeña balsa o "guelta" rocosa localizada en el Parque Nacional Argelino Tassili n’Ajjer, una vasta región de 80.000 kilómetros cuadrados, localizada en el extremo sureste de Argelia, colindante con Libia y Níger, y en pleno centro del desierto del Sahara. El equipo, liderado por Felisa Puche, espera poder realizar nuevas campañas de prospección en breve.
Los grandes macizos montañosos del Sahara, como el Hoggar, el Aïr y el Tibesti, presentan un clima ligeramente más fresco y húmedo que las llanuras circundantes. Bajo unas condiciones climáticas desérticas, estos macizos han actuado como auténticas islas biogeográficas, permitiendo la supervivencia de una flora con notables endemismos saharianos. Las "gueltas" tienen un notable interés ecológico, resultando vitales para la supervivencia tanto del ganado doméstico como de la fauna salvaje. Las más permanentes se hallan colonizadas por una interesante flora acuática.
Importancia del hallazgo
El descubrimiento de una población de "Riella affinis" en una de estas "gueltas" es doblemente significativo por tratarse de una especie extremadamente rara, previamente citada sólo en unas pocas localidades dispersas por el planeta (Canarias, Israel, Sudáfrica, India) y por ubicarse en pleno corazón del desierto del Sáhara, en uno de los entornos más inhóspitos de la biosfera.
La supervivencia de la especie en un ambiente tan hostil se explica por una combinación de estrategias de naturaleza reproductiva, entre las que cabe destacar la extremada resistencia de las esporas a la desecación durante largos períodos de tiempo o el desarrollo de órganos sexuales masculinos y femeninos.
"El hallazgo de esta ‘Riella’, el primero en el Sahara central y el segundo en África, plantea un enigma biogeográfico notable, pues no está claro si la población detectada procede de un evento de colonización reciente o, por el contrario, es reflejo de poblaciones relictas refugiadas en los grandes macizos montañosos africanos desde los últimos periodos pluviales del Holoceno", comentó el investigador Fernando Boisset.
Si bien la notable distancia entra las localidades donde han aparecido estas plantas sugiere un activo proceso de dispersión por el viento, su presencia en Canarias indica que la especie era probablemente más frecuente en el Sahara durante los periodos más húmedos del Holoceno.

Botánicos valencianos descubren especie planta "muy rara" en el Sáhara

Un equipo de investigadores del Departamento de Botánica de la Universidad de Valencia ha descubierto una nueva población de "Riella affinis", una rara especie de planta hepática acuática, en el Tassili n,Ajjer (Sahara argelino), ha informado a EFE el botánico Fernando Boisset.
EFE
| 18/02/2009 |
Valencia, 18 feb (EFE).-Un equipo de investigadores del Departamento de Botánica de la Universidad de Valencia ha descubierto una nueva población de "Riella affinis", una rara especie de planta hepática acuática, en el Tassili n,Ajjer (Sahara argelino), ha informado a EFE el botánico Fernando Boisset.
La investigación ha sido recientemente publicada en "Cryptogamie, Bryologie" y la firman los profesores del Departamento de Botánica Felisa Puche y Fernando Boissetr.
Según ha explicado Boisset "la Riella constituyen un género muy especializado de hepáticas primitivas, de origen gondwanico".
"Se trata de pequeñas plantas de morfología laminar adaptadas a los hábitats acuáticos estacionales", ha explicado el botánico.
El profesor Boisset ha recordado que "el hallazgo se produjo en el 2007 una pequeña "guelta" rocosa localizada en el Parque Nacional Argelino Tassili n, Ajjer".
"El Tassili n,Ajjer es una vasta región de 80.000 kilómetros cuadrados localizada en el extremo Sureste de Argelia, colindante con Libia y Níger, y en pleno centro del desierto del Sahara", ha señalado el investigador.
Ha indicado que el área es mundialmente conocida tanto por la belleza de sus formaciones rocosas, como por albergar una de las colecciones de pinturas neolíticas al aire libre más sorprendentes del mundo.
"En el Sáhara, los grandes macizos montañosos como el Hoggar, el Aïr y el Tibesti, presentan un clima ligeramente más fresco y húmedo que las llanuras circundantes", ha dicho.
Ha explicado que "bajo unas condiciones climáticas desérticas, estos macizos montañosos han actuado como auténticas islas biogeográficas, permitiendo la supervivencia de una flora relicta con notables endemismos saharianos (Cupressus dupreziana, Myrtus nivellei, Olea laperrinei ) durante los últimos miles de años".
Ha dicho que "a pesar de su ubicación en pleno desierto, las intensas y ocasionales precipitaciones de estas montañas son suficientes para alimentar pequeñas balsas o "gueltas" en tamasheq (lengua de origen bereber utilizada por el pueblo tuareg)".
"Las "gueltas" tienen un notable interés ecológico, resultando vitales para la supervivencia tanto del ganado doméstico como de la fauna salvaje", ha precisado el investigador.
"Como resultado de su relativo aislamiento,- ha indicado el biólogo- la zona conserva una fauna sorprendente y relativamente abundante que incluye numerosas especies de roedores, gundis (Massoutiera mzabi), damanes (Heterohyrax brucei ), arruís (Ammotragus lervia), gacela dorcas (Gazella dorcas subsp. osiris), chacales (Canis aureus), y muy probablemente, una pequeña población relicta de guepardos ( Acinonix jubatus).
"El descubrimiento de R. affinis en una de estas gueltas es doblemente significativa, por tratarse de una especie extremadamente rara, previamente citada sólo en unas pocas localidades dispersas por el planeta (Canarias, Israel, Sudáfrica, India) y por ubicarse en pleno corazón del desierto del Sahara, en uno de los entornos más desérticos e inhóspitos de la biosfera", ha señalado.
Ha indicado que "el último proceso de desertificación del Sáhara es relativamente reciente y se remonta a tan solo unos 6.000 años antes de Cristo".
"La profusión en el área de pinturas neolíticas con motivos de la fauna típica de la sabana africana y de ganado doméstico bovino, así lo atestiguan", ha indicado finalmente el botánico.

 
 
 
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