El pez de la cabeza transparente, Macropinna microstoma

 
El pez de la cabeza transparente

Los científicos del Acuario de la Bahía de Monterrey han desvelado la razón por la que este pez dispone de esta cuirosa capacidad

PÚBLICO.ES – Madrid – 25/02/2009 13:33

Macropinna microstoma
Después de muchos años de investigaciones, los científicos del Acuario de la Bahía de Monterrey han desvelado uno de los secretos de la ciencia marina que más quebraderos de cabeza ha dado.
El misterio del pez Macropinna microstoma, cuya peculiarida reside en tener la cabeza totalmente transparente, por fin ha encontrado explicación: los ojos del Macropinna son tubulares, extremadamente sensibles a la luz y  pueden girar en cualquier dirección dentro del fluido transparente que tiene en su cabeza.
 
 

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Los ojos pueden moverse con total libertad en cualquier dirección, y como no están fijos a la cabeza, están protegidos con la película transparente que le permite la visión desde cualquier ángulo.

 
 
 
El ‘Macropinna microstoma’ es un pez con cabeza transparente y ojos en forma de tubo que le permiten captar la luz de la superficie a grandes profundidades. Lo revela un estudio del acuario de Monterrey Bay, en California. Entra para ver el vídeo.


Desde que esta especie de pez fue descrita por primera vez en 1939, los biólogos marinos estaban empeñados en revelar su misterio. Y es que, según el estudio realizado por Bruce Robison y Kim Reisenbichler, sus raros ojos en forma de tubo pueden rotar dentro de una cabeza transparente, lo que le permite captar la luz a grandes profundidades, según informa el mismo acuario de Monterrey Bay en su página web.
Este mecanismo también permite al pez atrapar a sus potenciales presas. Una vez que identifica a una de ellas, el animal vira sus ojos hacia delante y nada velozmente hacia arriba para devorarla.  El ‘Macropinna microstoma’ se adapta continuamente a su ambiente y puede vivir en áreas de completa oscuridad.

Para estudiar a este pez se utilizó un robot a control remoto, a profundidades de entre 600 y 800 metros. Una vez que las cámaras lo captaron en su hábitat, lo vieron la mayoría del tiempo inerte, con su cuerpo en posición horizontal y sus ojos mirando hacia arriba.

 
 
Aparte de la cabeza transparente, otra de las características que impresionó a los científicos fue su aleta plana, que le permite mantenerse casi inmóvil dentro del agua, además de ejecutar maniobras con gran precisión.
Después de sus investigaciones, Robinson y Reisenbichler definieron una hipótesis sobre cómo la manera en la que esta especie sobrevive en las aguas profundas.
 
 
Resuelto el misterio del pez con la cabeza transparente

 
JOSÉ MANUEL NIEVES | MADRID

Publicado Martes, 24-02-09 a las 19:05

Un grupo de investigadores del Acuario de la Bahía de Monterrey acaba de resolver un misterio biológico que traía de cabeza a los científicos desde hace más de medio siglo: la razón por la que un pez, Macropinna microstoma, tiene la cabeza completamente transparente.

 
Este curioso animal está equipado con ojos tubulares que son extremadamente sensibles a la luz y que pueden rotar en cualquier dirección en el interior del fluido transparente del interior de su cabeza.

Descrito por primera vez en 1939, se pensaba que los extraordinarios ojos de esta criatura de los abismos marinos estaban firmemente anclados a su cabeza (como sucede con otras especies de aguas muy profundas) y le proporcionaban, debido a su forma tubular, una visión muy limitada de su entorno, parecida a la que tendríamos cualquiera de nosotros si observáramos el mundo a través de un largo tubo de cartón. Esta característica, sin embargo, resulta muy útil a diferentes criaturas de las profundidades, donde la luz sólo brilla por su ausencia y las “herramientas” para capturarla se han perfeccionado hasta extremos impensables.
 
De hecho, esta clase de “ojos tubulares” resultan especialmente adecuados para captar la tenue fluorescencia de la que, en medio de la negrura abisal, hacen gala muchas de las presas (o depredadores) potenciales. Pero todo tiene un precio y este animal, se pensaba, sólo sería capaz de ver los objetos situados en la vertical de su propia cabeza.

Nada, sin embargo, más lejos de la realidad. En efecto, un nuevo estudio recién publicado por Bruce Robison and Kim Reisenbichler, del citado Acuario de la Bahía de Monterrey, revela que los ojos de Macropinna son capaces de moverse en cualquier dirección, proporcionando a su propietario una visión excelente de todo cuanto le rodea. Eso sí, los ojos están dentro del “escudo” que cubre por completo su cabeza. Y ese es, precisamente, el motivo por el que este “escudo” es transparente.

Utilizando cámaras de vídeo montadas sobre minisubmarinos, Robinson y Reisenbichler estudiaron a sus anchas varios ejemplares de Macropinna microstoma a más de 800 metros de profundidad, en las costas de California. Son las imágenes, y el vídeo, que acompañan a estas líneas y que los propios investigadores facilitaron a ABC.
Como se puede apreciar en el vídeo, que es el primer documento filmado en el que se puede ver con detalle a esta especie, el pez es perfectamente capaz de mover los ojos a voluntad. La transparencia de su cráneo le facilita esta función, sin necesidad de tener que renunciar a las ventajas ya descritas que proporciona la visión tubular. Así que, un misterio más resuelto y otro milagro, vivo, de la naturaleza…

 
 
 

 

 
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