Cuco de Delalande – Coua delalandei

 

Cuco de Delalande

 

Ya era muy escaso cuando se descubrió

 

 

Coua delalandei

 

Este cuco de gran tamaño, que en otro tiempo vivía en el suelo de las impenetrables selvas vírgenes de Madagascar, se extinguió hacia fines del siglo XIX. Actualmente, sólo quedan diez despojos disecados, cuidadosamente conservados en algunos museos. El cuco de Delalande, llamado así en honor de su descubridor, que envió un espécimen al museo de París donde fue descrito en 1828, sólo se encontraba en una zona restringida, localizada al noreste de Magadascar.

 

Era un ave que apenas volaba y que se desplazaba corriendo por el bosque.

 

Desgraciadamente, se sabe poca cosa acerca de su modo de vida, que quedará rodeado de misterio.

 

 

 

Recorría el suelo a saltitos a la búsqueda de caracoles. Estos moluscos constituían lo esencial de su régimen alimenticio. Transportaba sus presas hacia una piedra, sobre la cual rompía su caparazón con repetidos golpes de su poderoso pico.

 

Según la única nota publicada sobre este pájaro, un cuco vivió en cautividad varios meses. Se comportaba de manera parecida a la urraca. Se mostraba inteligente y había aprendido a reconocer a su dueño, respondiendo a su llamada. Su canto se limitaba a un “cru-cru” modulado, que repetía más a menudo cuando estaba contento o impaciente.

 

La reproducción del cuco de Delalande no se conoce en absoluto y jamás se sabrá si esta ave parasitaba a otras especies, como hacen muchos de los cucúlidos, o se tomaba la molestia de criar por sí misma a su progenitura.

 

No se sabe exactamente cuándo se sitúa la fecha de su extinción, aunque parece bastante verosímil que la especie haya dejado de existir hacia 1870.

 

 

 

 

Orden: Cuculiformes
Familia: Cuculidae

 

Coua delalandei (Temminck, 1827)

 

 

 

 

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