Descubierto en Mozambique un bosque que atesora nuevas especies

Descubierto en Mozambique un bosque que atesora nuevas especies

 

 

Parte de los integrantes de la expedición, en el bosque descubierto en el Monte Mabu– EFE

 

El territorio fue hallado por un científico británico cuando buscaba zonas boscosas en Google Earth

EFE – Londres – 24/12/2008

 

Una expedición dirigida por un científico británico ha descubierto un bosque perdido en la cima de un monte en Mozambique, un territorio que alberga en su interior nuevas especies animales y vegetales. El hallazgo de este bosque, conocido por los nativos del lugar pero que no se encuentra en los mapas, demuestra que "aún quedan cosas por descubrir y documentar en el mundo", ha declarado el botánico Jonathan Timberlake, líder de la expedición al Monte Mabu mozambiqueño.

El pasado octubre, un equipo internacional de expertos se desplazó al Mabu para explorarlo, por primera vez, desde el punto de vista ecológico. Los científicos se enteraron de la existencia de esa zona boscosa a través de un miembro del equipo, el zoólogo británico Julian Bayliss, quien la localizó por Internet. En 2005, Bayliss, que tiene su base en Mozambique, buscaba en Google Earth bosques a cierta altura para integrar en proyectos de conservación cuando se topó, vía satélite, con una masa de vegetación no identificada. Tras varios viajes de reconocimiento, Bayliss preparó el terreno para que 28 exploradores de seis países africanos y europeos, con Timberlake a la cabeza, se desplazaran al territorio para examinarlo.

"Se trata de un bosque de media altitud de unos 60 kilómetros cuadrados, situado entre los 1.000 y los 1.600 metros de altura de la montaña (que tiene unos 1.700 metros)", ha explicado el jefe de la expedición. "Hay árboles altos de hoja perenne, muchas lianas, monos, pájaros volando alto, pequeños antílopes, camaleones pigmeos…", ha contado el experto, fascinado por su descubrimiento.

El equipo halló en ese bosque al menos tres nuevas especies de mariposa, una de ellas una Cymothoe marrón y amarilla; una especie inédita de víbora, de la familia de las Atheris, y una orquídea Polystachya songaniensis que se pensaba que sólo existía en Malawi. Los botánicos trajeron 500 muestras de plantas que tardarán varios meses en clasificar y de las que, según ha dicho Timberlake, "es posible que salgan dos o tres especies nuevas".

El bosque del Monte Mabu debe su inadvertida existencia en parte a los efectos del conflicto en la antigua colonia portuguesa. Una guerra civil de 1975 a 1992 destrozó los accesos y aisló esa zona del norte de Mozambique, al tiempo que provocó la marcha de sus pobladores, excepto algunos que optaron por refugiarse en el bosque. Actualmente, los antiguos habitantes están repoblando la zona y "existe el peligro de que la presión para generar campos de cultivo acabe con la biodiversidad", advierte Timberlake.

Para evitar la destrucción del entorno, el equipo liderado por Timberlake, que trabaja en colaboración con el Instituto de Investigación Agrónoma de Mozambique, Birdlife International y la fundación de conservación de la montaña Mulanji de Malawi, planea publicitar su descubrimiento e involucrar a las autoridades mozambiqueñas. El botánico británico cree que la solución más viable no es convertir el bosque en un parque natural, sino protegerlo mientras permanece integrado en su entorno. Para Timberlake, uno de los aspectos más importantes del hallazgo, además de confirmar la existencia de un mundo por explorar, es que pone de manifiesto "la importancia de la botánica en los proyectos de conservación", a menudo marginada en favor del estudio de, por ejemplo, los grandes mamíferos.

 

Polystachya songaniensis

 

 

 

 

 

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