A 20 años de la muerte de Chico Mendes

 

A 20 años de la muerte de Chico Mendes

 

 

 Chico Mendes tenía 44 años de edad cuando fue asesinado.

 

Este lunes se conmemora el vigésimo aniversario del asesinato del recolector de caucho y activista social brasileño Francisco Alves Mendes, más conocido como Chico Mendes.

Se ha anunciado que el presidente de Brasil, Luiz Inacio Lula da Silva, encabezará los homenajes a Mendes, en un discurso que se transmitirá por la televisión nacional.

A nivel mundial, Mendes es considerado un pionero del movimiento de defensa del medio ambiente.

Fue asesinado, a tiros, el 22 de diciembre de 1988, frente a su casa en el remoto estado amazónico de Acre, después de que pasara años animando a las comunidades pobres de la zona a que protegieran las plantaciones de caucho de las que dependía su sustento.

Algunos grandes terratenientes querían deforestar la selva para dedicar esos terrenos a la ganadería.

Dos años después, un ranchero local fue hallado culpable de ordenar el asesinato y un hijo suyo de llevarlo a cabo.

 

 

Reservas extractivas

Muchos consideran que el principal legado de Mendes en Brasil es una red de las llamadas reservas extractivas.

Se trata de áreas protegidas de la deforestación, en las que se le permite a un número limitado de familias locales ganarse la vida a través de, entre otras actividades, la recolección de caucho y frutos secos.

Ahora el sindicato establecido por Chico Mendes trata de evitar que funcionarios del Ministerio de Medio Ambiente de Brasil expulsen de la reserva que lleva su nombre a ex recolectores de caucho que han despejado terrenos para el pasto de su ganado.

El sindicato plantea que los bajos precios actuales del caucho imposibilitan que los agricultores se ganen la vida debidamente.

Este dilema sirve de recordatorio de que, 20 años después de la muerte de Mendes, las presiones sobre la región amazónica son tan grandes como siempre.

Hace dos semanas, la Comisión de Amnistía del Ministerio de Justicia de Brasil oficialmente reconoció que Chico Mendes había sido víctima de la persecución del Estado y le otorgó a su esposa una compensación de aproximadamente US$140.000.

 

 

 

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